Leucemia e linfoma: il trapianto di cellule staminali

Leucemia: la terapia a base di cellule staminali

Leucemia e linfoma: la terapia a base di staminali

Una delle terapie previste per il trattamento dei pazienti affetti da leucemia o linfoma è il trapianto di cellule staminali, un approccio che si propone di eliminare la malattia del paziente attraverso la distruzione delle cellule malate presenti nel midollo osseo  e la successiva  ricostituzione di tutte le popolazioni midollari.
La terapia prevede il trattamento preliminare del paziente con alte dosi di chemioterapia e radioterapia seguite dall’infusione di cellule staminali provenienti da:

  • midollo osseo
  • sangue periferico
  • o cordone ombelicale

 

Un nuovo farmaco aiuta le staminali ad attecchire nella cura della leucemia e del linfoma

Recentemente è stato individuato un nuovo farmaco (il nome del principio attivo è 16,16-dietil PGE2) in grado di stimolare le cellule staminali infuse a migrare nel midollo osseo e a proliferare in questa sede, promuovendo in tal modo l’attecchimento nel paziente leucemico trapiantato.
Il suo utilizzo alimenta nuove speranze per il trattamento delle malattie neoplastiche (tumori) del sangue, poiché portando a una riduzione dei tempi di attecchimento può aiutare i pazienti a recuperare più velocemente le funzioni del midollo osseo e del sistema immunitario.
In termini di risposta clinica i vantaggi sono molteplici: il paziente risulta meno suscettibile a sviluppare infezioni che possono facilmente prendere il sopravvento in un soggetto con un sistema immunitario in via di formazione;  inoltre è fortemente minimizzato il rischio di rigetto, cioè la possibilità che le cellule trapiantate possano attaccare i tessuti dell’ospite e comprometterne la guarigione.

Il farmaco in sinergia con le cellule staminali del cordone ombelicale

E’ attualmente in corso presso  il Dana Farber Cancer Institute e il Massachussetts General Hospital di Boston una sperimentazione clinica che si propone di valutare la sicurezza e la tollerabilità del trattamento basato sulla somministrazione di cellule staminali di cordone ombelicale potenziate dall’azione del nuovo farmaco.

I dati relativi ai primi pazienti arruolati sono più che incoraggianti: il farmaco amplifica di 3 o 4 volte il numero di cellule staminali prodotte a livello midollare portando ad una riduzione (in media di 3 o 4 giorni) dei tempi necessari per ripopolare il midollo.
Inoltre l’azione che esso esercita permette di sottoporre i pazienti ad un trattamento immunosoppressivo meno pesante che dà minori effetti collaterali.

Questo primo trial clinico è stato applicato a pazienti affetti da leucemia ed è stato sponsorizzato dall’azienda Fate Therapeutics Inc., una società californiana di biotecnologie che ha brevettato un prodotto formato da cellule staminali cordonali e dal principio attivo 16,16-dietil PGE2.
La validità del nuovo farmaco incoraggia i ricercatori a estendere la sua applicazione alla cura di altre malattie ematologiche (del sangue), come:

  • linfoma
  • trombocitopenia
  • neutropenie
  • linfopenie
  • anemie